Nieuw gratis luisterboek: De Wereld een Dansfeest

Mijn volgende luisterboek is ‘De Wereld een Dansfeest‘, een vernieuwende roman van Arthur van Schendel, gepubliceerd in 1938. Negentien hoofdstukken met iedere keer een andere ik-verteller die een speciale band heeft met Daniel of Marion, de echte hoofdpersonen. Deze komen zelf nooit aan het woord, maar stukje bij beetje leer je hen kennen en ga je de verbanden zien.



Dit luisterboek heb ik weer ingesproken bij Legamus. Gratis te downloaden & te beluisteren! Met dank aan Herman Roskams voor het proef-luisteren en aan Viktor als meta-coordinator.

New free audiobook: The Crimson Circle – murder & blackmail: whodunit?


I’ve recorded another free audiobook for Librivox, as a quick interlude, in about 5 weeks: The Crimson Circle by Edgar Wallace. A 1922 whodunit. A mysterious criminal gang, a touch of love & somewhat uneasy cooperation between a police inspector and a private detective. Easy listening for a summer’s evening or the journey to your holiday destination.

‘Back flap blurb’: The Crimson Circle gang spreads fear by extortion and murder. Its members range from rich, powerful bankers to petty criminals, and none of them know each other. A beautiful young woman named Thalia Drummond appears to be involved in the gang too. But who is the leader of the gang, known only as The Crimson Circle? Chief Inspector Parr is on the case, as well as private detective Derrick Yale.

P.S. Big thanks to Annise for the nice CD cover image!

New free audiobook: novel set in London theater business around 1900

I’ve just recorded another audiobook for Librivox, in English*: The position of Peggy Harper by Leonard Merrick. In this short novel, we follow the fortunes of a young man and a young woman, both trying to make a living in the British theater circa 1900. Enjoy!

Novel set in the shabby world of British (third-rate) theaters circa 1900. Christopher Tatham tries to survive by going from bit part to bit part, and by his uncle’s charity, while hoping for a leading-man role. He meets Peggy Harper, who is in a similar situation. We follow them in their attempts to carve out a life for themselves and to attain fame and success. Leonard Merrick had worked as actor and actor-manager in the theater himself, and used his experiences in this novel.


*Hoog tijd voor weer een luisterboek in het Nederlands, na al dat Engels? Ja! Ik ben nu bezig met “De wereld een dansfeest” van Arthur van Schendel. Komt eraan, nog even geduld.

New free audiobook: a 1930’s whodunit

Want a brief escape from hectic or humdrum everyday life? This book will help. A classic whodunit from the ‘Golden Age of Detective novels’. A 1930’s airfield with small (open cockpit) airplanes and glamorous aviators. A flying instructor does not survive a plane crash in full view of witnesses from the airfield. Tragic accident? Of course there’s more than meets the eye. The police soon have their hands full. More info see below.

It was fun to record – a big thanks to Erin for ‘proof-listening’, and Hokuspokus & Viktor for the cataloguing.

Death of an Airman by Christopher St John Sprigg (1907-1937), published 1934.


Experienced flight instructor George Furnace dies in a plane crash near the airfield, in full view of witnesses. The verdict at the inquest is ‘death by misadventure’. But an Australian bishop, who had signed up for flying lessons just before the incident, starts to question this. Could it have been murder? Or suicide? It takes some persistent work by police detectives Creighton and Bray, that takes them all over the UK and to France, to unravel the whole story.
Author Christopher St John Sprigg, also known under his pseudonym Christopher Caudwell (1907-1937) had a passion for aviation; he had previously published two beginners textbooks on the art of flying, so presumably he got his details right. Famous crime fiction novelist Dorothy L. Sayers wrote a glowing review for this novel at the time. (Summary by Anna Simon)

Recorded for Legamus – book first published in 1934. Copyright expired (so download is legal) in Europe, Canada, Australia and more countries (in other countries, please check copyright laws).

New free audiobook: Dodo – by EF Benson

I’ve completed a new audiobook for Librivox. “Dodo: A Detail of the Day” was an instant bestseller when it appeared in 1893, helped by the scandal and controversy it caused. Contrary to what is suggested by the cover, it has nothing to do with the extinct bird.

Dodo is a very outgoing young woman, who enjoys her prominent position in fashionable London “society”, and is eager to keep it. At the start of the book, she is about to make an advantageous marriage to a man with money and a title. Just what she needs. The novel follows Dodo and her loyal friend Jack in society.

This was E.F. Benson’s debut novel. He went on to write two sequels about Dodo and her circle, as well as the very popular “Mapp and Lucia” series.

This audiobook is freely available on

Link for more information on different ways you can listen to free LibriVox audiobooks.


Nieuw gratis luisterboek af: Vadertje Langbeen

Jeugdsentiment – brievenroman uit 1912 van Jean Webster, vooral bedoeld voor tiener-meisjes, denk ik. De 18-jarige Jerusha, ofwel Judy, is opgegroeid in een ‘vondelingengesticht’, maar wordt door een anonieme weldoener gesponsord om naar de universiteit te gaan, op voorwaarde dat ze hem elke maand een brief stuurt. Judy is nogal een flap-uit, die alles schrijft wat ze meemaakt en wvadertjelangbeen_1608at er in haar omgaat. Geleidelijk merk je dat er toch ook een doorlopende verhaallijn in het boek zit. Ik vond het een prachtig boek als kind, en het is nog steeds leuk om te lezen. Ik ben eigenlijk wel benieuwd hoeveel mensen dit boek al kenden. (Oorspronkelijke titel in het Engels: Daddy-Long-Legs, vertaler van deze versie onbekend).

Link naar het luisterboek op Librivox.

Dit luisterboek heb ik ingesproken in 1 week tijd, als onderdeel van de poging om een totaal van 10.000 luisterboeken te bereiken in de Librivox catalogus vóór de 11e verjaardag van Librivox. En dat is ons gelukt! Er zijn nu dus al meer dan 10.000 gratis luisterboeken te vinden bij

New free audiobook: Jimmie Dale and the Phantom Clue

Good news for those who liked the Further Adventures of Jimmie Dale’: I’ve just finished recording the audiobook version of the sequel on Librivox. The Gray Seal is back in the New York underworld of the 1920’s. An action-packed adventure, as unrealistic but as enjoyable as the previous one!

Jimmie Dale and The Phantom Clue

Jimmie Dale, alias The Gray Seal, alias Smarlinghue, is back in the criminal underworld of New York. He is desperately trying to find the criminal called the Phantom, alias Gentleman Laroque, in order to protect Marie, alias The Tocsin, the love of his life. A fast-paced, adventurous story riddled with aliases, disguises, gunfire and opium dens.

A big thanks to DaveC for proof-listening, and to Annise for the great cover image.

New free audiobook: God’s fool


My newest solo audiobook project is in English again, although it was written by a Dutchman.

Maarten Maartens was born in Amsterdam, but lived in London from age 6 till 12, and wrote all of his prose in English, to reach a larger audience. God’s fool, written in 1892, is his best known novel, and quite a bestseller when it appeared. Like most of his works, it is set in a fictitious city in the Netherlands. Maartens adds a lot of satirical comments to the narrative, and remarks directed straight to the reader, which gives a strange effect. Both the book and the writer are all but forgotten nowadays.

Listen to the book to get a taste of the circle of merchants and bureaucrats at the end of the 19th century – although I’m sure a murder was not a regular occurence…

About the book

At the age of nine, Elias Lossell becomes deaf and blind from an accident. Communication with him becomes difficult, and mentally, he never really grows up. Years later, circumstances make him the richest man in town as the heir of a wealthy firm of tea merchants, while his two younger twin half-brothers Hendrik and Hubert are left to do the actual work of management on his behalf. This causes a lot of resentment, especially with half-brother Hendrik, who loves money, and is also hampered by a headstrong, spendthrift wife. Hendrik tries to gain control of the firm and buy out Elias by any means, but things get out of hand.

The novel is set in the fictitious Dutch town of Koopstad (“Buying City”), where money, commercial success and social status are very important. It gives a satirical view of contemporary life at the end of the 19th century.

Nieuw gratis luisterboek: Kleine Inez

Weer een boek klaar om te delen: Kleine Inez. Deze roman speelt zich grotendeels in en om Arnhem af, zo’n 100 jaar geleden. Hoofdpersoon Peter groeit op in de stad, en maakt lange wandelingen in de omgeving. Voor de foto op de cover heb ik op een koude, natte zaterdagmiddag in januari ook rondgewandeld in Arnhem, op zoek naar een plaatje zonder elementen uit de 21ste eeuw, maar tegelijk wel herkenbaar. Een hele uitdaging. Maar ik denk dat iemand die Arnhem kent wel kan zien waar deze foto genomen is. De lucht was trouwens zo grijs en het licht zo somber als je ziet, daar is geen ‘fotoshop’ aan te pas gekomen. Het past goed bij de sfeer van het boek.


Over het boek:

Peter, de ongewenste zoon uit een voorname familie, groeit na zijn moeders zelfmoord op bij een wereldvreemde tante in Arnhem. Een toevallige ontmoeting met het jonge meisje Inez, een jaar of tien later, heeft een grote invloed op zijn leven. Deze Bildungsroman speelt zich voornamelijk af in de eerste twee decennia van de 20ste eeuw, tot aan de uitbraak van de Eerste Wereldoorlog.
Volgens recensent Menno ter Braak, in 1925: “Kleine Inez is geen kroniek van feitelijkheden, waarvan volledigheid kan worden gevergd, maar een mythe van het leven, die toevallig niet Prometheus tot onderwerp heeft, maar twee Arnhemse mensen.”
Van Genderen Stort leefde als kind in Arnhem, en verwerkte zijn indrukken uit die tijd in dit boek. Sinds 1917 was hij volledig blind tgv syfilis, dus de vele beeldende beschrijvingen komen geheel uit zijn herinneringen. ’Kleine Inez’ werd bij het verschijnen in 1925 bekroond door de C.W. van der Hoogt-prijs, toegekend door de Maatschappij der Nederlandsche Letterkunde, en wordt vaak gerekend tot het klassieke Nederlandse literaire canon, hoewel het bij veel mensen onbekend is.
(Samenvatting door Anna Simon)

Weer verschenen bij Legamus (ipv Librivox), omdat het na 1922 gepubliceerd is.


Nieuw gratis luisterboek: Slordig beheer, van Jan Campert


Slordig beheer (1941) wordt wel een ‚autobiografische novelle’ genoemd. In het begin van het boek zegt één van de vrouwen in Jan Campert’s leven tegen hem dat hij ‚een te slordig hart’ heeft. „Ik hoor altijd alleen maar verhalen over vrouwen en jou, zei Lucie, ik hoor zelden iets over je werk.” De schrijver moet dat beamen: „Ik hèb een slordig beheer over mijn hart gevoerd…”
In de loop van het boek komt, bijna terloops, de uitbraak van de oorlog op het toneel. Campert beschrijft zijn eerste reacties daarop. „Met elke vezel ben ik verbonden aan dit volk. Elke siddering die eroverheen vlaagt voel ik. Ik kàn mij daaraan niet onttrekken.”

Jan Campert is het meest bekend geworden door zijn verzetsgedicht „De achttien dooden”. Hij werd in 1942 opgepakt vanwege zijn activiteiten in het verzet, en stierf in 1943 in het concentratiekamp Neuengamme.

Een groter contrast dan tussen dit werk en mijn vorige voltooide luisterboek is moeilijk te verzinnen. Met een duur van minder dan 2 uur is het ook één van de kortste solo-projecten die ik ooit gemaakt heb. Deze is weer ingesproken voor Legamus, in plaats van Librivox, omdat het na 1923 gepubliceerd is.

Met dank aan Julia voor het catalogiseren en het maken van de cover, en dank aan Herman voor het ‘proefluisteren’.

Link naar het luisterboek.