Nieuw gratis luisterboek: het beruchte deel 3 van Klaasje Zevenster

Een nieuw luisterboek in het Nederlands: het 3e deel van de roman Klaasje Zevenster van Jacob van Lennep. Dit is het deel dat voor behoorlijk wat ophef zorgde in 1866. Om het geheugen op te frissen: (ik zie tot mijn schrik dat ik deel 1 al in september 2015 af had, en deel 2 in november 2015 – dus trouwe luisteraars hebben meer dan 3 jaar moeten wachten!) Klaasje Zevenster is een vondelinge, die als baby op een Sinterklaasavond in de jaren ’20 van de 19e eeuw wordt afgegeven bij een groepje Leidse studenten. Die zeven studenten besluiten zich als groep over het meisje te ontfermen, en ze groeit op als een net, lieftallig meisje.

Image result for klaasje zevenster

Illustratie uit het boek, door W. de Famars Testas

In deel 3 is onze hoofdpersoon Klaasje inmiddels een jonge vrouw. Ze gaat aan het werk als gouvernante/ kinderjuffrouw bij één van haar pleegvaders in Den Haag. Daar wordt ze lastig gevallen door een invloedrijke man (is van alle tijden, helaas), en belandt ze uiteindelijk in een bordeel. Meer zal ik van het verhaal niet verklappen.

Als je meer wilt lezen over dit boek, zie “Een schandelijk boek. Klaasje Zevenster en opvattingen over prostitutie in de negentiende eeuw” van Karen Peters. Maar kijk uit – ze vertelt daarin hoe het afloopt met Klaasje, dus misschien iets om te bewaren voor na afloop.

Er volgen nog 2 delen van deze roman. Maar nu ben ik eerst al bezig met het inspreken van een ander Nederlands boek, dit keer over een jonge vrouw zo’n 100 jaar later, uit de jaren ’20 van de 20ste eeuw. Ook al een jonge vrouw met een naam waarbij je eerder aan een jongen denkt, trouwens, valt me nu op. Het is leuk om hun omstandigheden te vergelijken. Ik verklap nog niet om wie het gaat, misschien kan je het wel raden. Ik beloof echter dat het niet nog 3 jaar zal duren voor ik de laatste delen van Klaasje Zevenster ook heb opgeleverd als luisterboek!

Spotprent uit de Nederlandsche Spectator, 1867

Dank aan Marcel Coenders voor het proefluisteren en Carolin voor hulp bij het catalogiseren.

New free audiobook: Green Grey Homestead

Finally, completed a new free audiobook – I’m back at the microphone! I picked up this book in a secondhand bookshop in Sydney, Australia, on my visit there in June 2017. So it’s a special kind of souvenir as well.

Link to the book at


This book describes the experiences of Dick Gall, a young Australian countryman, from the time of his first application for ‘a homestead selection’ to that of the birth of his ‘son an’ heir’ on the green-grey homestead. It also includes memories of his younger years, when he chased scrub cattle, hunted wild pigs on wild horses and played on the polo field. Steele Rudd knew what he was writing about, having grown up on a homestead selection at Emu Creek himself, and worked as a stockrider (or cowboy) as a teenager.
The book is written in a very lively style, and remarkably, in the second person singular – “you” will literally be Dick Gall himself. The opening sentence: “You’ll be single when the idea of taking up a homestead first gets you.” Or later: “You’ll be three years on the little grey homestead, working hard and becoming well-known and respected; you’ll receive kindly handturns from one and another, and be known to them all as Dick Gall.”

Of course, I don’t sound Australian at all, which is a drawback for such a very Australian book. But I figured better to have a (free) audiobook available in any voice, than not. And any Australian is of course welcome to record a new version. In the meantime, please enjoy!

Big thanks to Erin for prooflistening, and for Hokuspokus for cataloguing the work.

Nieuw gratis luisterboek: De Wereld een Dansfeest

Mijn volgende luisterboek is ‘De Wereld een Dansfeest‘, een vernieuwende roman van Arthur van Schendel, gepubliceerd in 1938. Negentien hoofdstukken met iedere keer een andere ik-verteller die een speciale band heeft met Daniel of Marion, de echte hoofdpersonen. Deze komen zelf nooit aan het woord, maar stukje bij beetje leer je hen kennen en ga je de verbanden zien.



Dit luisterboek heb ik weer ingesproken bij Legamus. Gratis te downloaden & te beluisteren! Met dank aan Herman Roskams voor het proef-luisteren en aan Viktor als meta-coordinator.

New free audiobook: The Crimson Circle – murder & blackmail: whodunit?


I’ve recorded another free audiobook for Librivox, as a quick interlude, in about 5 weeks: The Crimson Circle by Edgar Wallace. A 1922 whodunit. A mysterious criminal gang, a touch of love & somewhat uneasy cooperation between a police inspector and a private detective. Easy listening for a summer’s evening or the journey to your holiday destination.

‘Back flap blurb’: The Crimson Circle gang spreads fear by extortion and murder. Its members range from rich, powerful bankers to petty criminals, and none of them know each other. A beautiful young woman named Thalia Drummond appears to be involved in the gang too. But who is the leader of the gang, known only as The Crimson Circle? Chief Inspector Parr is on the case, as well as private detective Derrick Yale.

P.S. Big thanks to Annise for the nice CD cover image!

New free audiobook: novel set in London theater business around 1900

I’ve just recorded another audiobook for Librivox, in English*: The position of Peggy Harper by Leonard Merrick. In this short novel, we follow the fortunes of a young man and a young woman, both trying to make a living in the British theater circa 1900. Enjoy!

Novel set in the shabby world of British (third-rate) theaters circa 1900. Christopher Tatham tries to survive by going from bit part to bit part, and by his uncle’s charity, while hoping for a leading-man role. He meets Peggy Harper, who is in a similar situation. We follow them in their attempts to carve out a life for themselves and to attain fame and success. Leonard Merrick had worked as actor and actor-manager in the theater himself, and used his experiences in this novel.


*Hoog tijd voor weer een luisterboek in het Nederlands, na al dat Engels? Ja! Ik ben nu bezig met “De wereld een dansfeest” van Arthur van Schendel. Komt eraan, nog even geduld.

New free audiobook: a 1930’s whodunit

Want a brief escape from hectic or humdrum everyday life? This book will help. A classic whodunit from the ‘Golden Age of Detective novels’. A 1930’s airfield with small (open cockpit) airplanes and glamorous aviators. A flying instructor does not survive a plane crash in full view of witnesses from the airfield. Tragic accident? Of course there’s more than meets the eye. The police soon have their hands full. More info see below.

It was fun to record – a big thanks to Erin for ‘proof-listening’, and Hokuspokus & Viktor for the cataloguing.

Death of an Airman by Christopher St John Sprigg (1907-1937), published 1934.


Experienced flight instructor George Furnace dies in a plane crash near the airfield, in full view of witnesses. The verdict at the inquest is ‘death by misadventure’. But an Australian bishop, who had signed up for flying lessons just before the incident, starts to question this. Could it have been murder? Or suicide? It takes some persistent work by police detectives Creighton and Bray, that takes them all over the UK and to France, to unravel the whole story.
Author Christopher St John Sprigg, also known under his pseudonym Christopher Caudwell (1907-1937) had a passion for aviation; he had previously published two beginners textbooks on the art of flying, so presumably he got his details right. Famous crime fiction novelist Dorothy L. Sayers wrote a glowing review for this novel at the time. (Summary by Anna Simon)

Recorded for Legamus – book first published in 1934. Copyright expired (so download is legal) in Europe, Canada, Australia and more countries (in other countries, please check copyright laws).

New free audiobook: Dodo – by EF Benson

I’ve completed a new audiobook for Librivox. “Dodo: A Detail of the Day” was an instant bestseller when it appeared in 1893, helped by the scandal and controversy it caused. Contrary to what is suggested by the cover, it has nothing to do with the extinct bird.

Dodo is a very outgoing young woman, who enjoys her prominent position in fashionable London “society”, and is eager to keep it. At the start of the book, she is about to make an advantageous marriage to a man with money and a title. Just what she needs. The novel follows Dodo and her loyal friend Jack in society.

This was E.F. Benson’s debut novel. He went on to write two sequels about Dodo and her circle, as well as the very popular “Mapp and Lucia” series.

This audiobook is freely available on

Link for more information on different ways you can listen to free LibriVox audiobooks.


Nieuw gratis luisterboek af: Vadertje Langbeen

Jeugdsentiment – brievenroman uit 1912 van Jean Webster, vooral bedoeld voor tiener-meisjes, denk ik. De 18-jarige Jerusha, ofwel Judy, is opgegroeid in een ‘vondelingengesticht’, maar wordt door een anonieme weldoener gesponsord om naar de universiteit te gaan, op voorwaarde dat ze hem elke maand een brief stuurt. Judy is nogal een flap-uit, die alles schrijft wat ze meemaakt en wvadertjelangbeen_1608at er in haar omgaat. Geleidelijk merk je dat er toch ook een doorlopende verhaallijn in het boek zit. Ik vond het een prachtig boek als kind, en het is nog steeds leuk om te lezen. Ik ben eigenlijk wel benieuwd hoeveel mensen dit boek al kenden. (Oorspronkelijke titel in het Engels: Daddy-Long-Legs, vertaler van deze versie onbekend).

Link naar het luisterboek op Librivox.

Dit luisterboek heb ik ingesproken in 1 week tijd, als onderdeel van de poging om een totaal van 10.000 luisterboeken te bereiken in de Librivox catalogus vóór de 11e verjaardag van Librivox. En dat is ons gelukt! Er zijn nu dus al meer dan 10.000 gratis luisterboeken te vinden bij

New free audiobook: Jimmie Dale and the Phantom Clue

Good news for those who liked the Further Adventures of Jimmie Dale’: I’ve just finished recording the audiobook version of the sequel on Librivox. The Gray Seal is back in the New York underworld of the 1920’s. An action-packed adventure, as unrealistic but as enjoyable as the previous one!

Jimmie Dale and The Phantom Clue

Jimmie Dale, alias The Gray Seal, alias Smarlinghue, is back in the criminal underworld of New York. He is desperately trying to find the criminal called the Phantom, alias Gentleman Laroque, in order to protect Marie, alias The Tocsin, the love of his life. A fast-paced, adventurous story riddled with aliases, disguises, gunfire and opium dens.

A big thanks to DaveC for proof-listening, and to Annise for the great cover image.

New free audiobook: God’s fool


My newest solo audiobook project is in English again, although it was written by a Dutchman.

Maarten Maartens was born in Amsterdam, but lived in London from age 6 till 12, and wrote all of his prose in English, to reach a larger audience. God’s fool, written in 1892, is his best known novel, and quite a bestseller when it appeared. Like most of his works, it is set in a fictitious city in the Netherlands. Maartens adds a lot of satirical comments to the narrative, and remarks directed straight to the reader, which gives a strange effect. Both the book and the writer are all but forgotten nowadays.

Listen to the book to get a taste of the circle of merchants and bureaucrats at the end of the 19th century – although I’m sure a murder was not a regular occurence…

About the book

At the age of nine, Elias Lossell becomes deaf and blind from an accident. Communication with him becomes difficult, and mentally, he never really grows up. Years later, circumstances make him the richest man in town as the heir of a wealthy firm of tea merchants, while his two younger twin half-brothers Hendrik and Hubert are left to do the actual work of management on his behalf. This causes a lot of resentment, especially with half-brother Hendrik, who loves money, and is also hampered by a headstrong, spendthrift wife. Hendrik tries to gain control of the firm and buy out Elias by any means, but things get out of hand.

The novel is set in the fictitious Dutch town of Koopstad (“Buying City”), where money, commercial success and social status are very important. It gives a satirical view of contemporary life at the end of the 19th century.