New free audiobook: The Crimson Circle – murder & blackmail: whodunit?

crimson_circle_1707

I’ve recorded another free audiobook for Librivox, as a quick interlude, in about 5 weeks: The Crimson Circle by Edgar Wallace. A 1922 whodunit. A mysterious criminal gang, a touch of love & somewhat uneasy cooperation between a police inspector and a private detective. Easy listening for a summer’s evening or the journey to your holiday destination.

‘Back flap blurb’: The Crimson Circle gang spreads fear by extortion and murder. Its members range from rich, powerful bankers to petty criminals, and none of them know each other. A beautiful young woman named Thalia Drummond appears to be involved in the gang too. But who is the leader of the gang, known only as The Crimson Circle? Chief Inspector Parr is on the case, as well as private detective Derrick Yale.

P.S. Big thanks to Annise for the nice CD cover image!

New free audiobook: novel set in London theater business around 1900

I’ve just recorded another audiobook for Librivox, in English*: The position of Peggy Harper by Leonard Merrick. In this short novel, we follow the fortunes of a young man and a young woman, both trying to make a living in the British theater circa 1900. Enjoy!

Novel set in the shabby world of British (third-rate) theaters circa 1900. Christopher Tatham tries to survive by going from bit part to bit part, and by his uncle’s charity, while hoping for a leading-man role. He meets Peggy Harper, who is in a similar situation. We follow them in their attempts to carve out a life for themselves and to attain fame and success. Leonard Merrick had worked as actor and actor-manager in the theater himself, and used his experiences in this novel.

peggy_harper_1706_thumb

*Hoog tijd voor weer een luisterboek in het Nederlands, na al dat Engels? Ja! Ik ben nu bezig met “De wereld een dansfeest” van Arthur van Schendel. Komt eraan, nog even geduld.

New free audiobook: a 1930’s whodunit

Want a brief escape from hectic or humdrum everyday life? This book will help. A classic whodunit from the ‘Golden Age of Detective novels’. A 1930’s airfield with small (open cockpit) airplanes and glamorous aviators. A flying instructor does not survive a plane crash in full view of witnesses from the airfield. Tragic accident? Of course there’s more than meets the eye. The police soon have their hands full. More info see below.

It was fun to record – a big thanks to Erin for ‘proof-listening’, and Hokuspokus & Viktor for the cataloguing.

Death of an Airman by Christopher St John Sprigg (1907-1937), published 1934.

deathairman

Experienced flight instructor George Furnace dies in a plane crash near the airfield, in full view of witnesses. The verdict at the inquest is ‘death by misadventure’. But an Australian bishop, who had signed up for flying lessons just before the incident, starts to question this. Could it have been murder? Or suicide? It takes some persistent work by police detectives Creighton and Bray, that takes them all over the UK and to France, to unravel the whole story.
Author Christopher St John Sprigg, also known under his pseudonym Christopher Caudwell (1907-1937) had a passion for aviation; he had previously published two beginners textbooks on the art of flying, so presumably he got his details right. Famous crime fiction novelist Dorothy L. Sayers wrote a glowing review for this novel at the time. (Summary by Anna Simon)

Recorded for Legamus – book first published in 1934. Copyright expired (so download is legal) in Europe, Canada, Australia and more countries (in other countries, please check copyright laws).

New free audiobook: Dodo – by EF Benson

I’ve completed a new audiobook for Librivox. “Dodo: A Detail of the Day” was an instant bestseller when it appeared in 1893, helped by the scandal and controversy it caused. Contrary to what is suggested by the cover, it has nothing to do with the extinct bird.

Dodo is a very outgoing young woman, who enjoys her prominent position in fashionable London “society”, and is eager to keep it. At the start of the book, she is about to make an advantageous marriage to a man with money and a title. Just what she needs. The novel follows Dodo and her loyal friend Jack in society.

This was E.F. Benson’s debut novel. He went on to write two sequels about Dodo and her circle, as well as the very popular “Mapp and Lucia” series.

This audiobook is freely available on LibriVox.org.

Link for more information on different ways you can listen to free LibriVox audiobooks.

dodo_detail_day_1612

Do 15 dec: Radboud signeert – boekenmarkt Nijmegen

Donderdagmiddag 15 december organiseert de Radboud universiteit (RU) een boekenmarkt, samen met Boekhandel Roelants. Er komt een grote verzameling auteurs om hun boek(en) te signeren, en te verkopen. Alle auteurs zijn medewerker van de RU. En ik ben ook uitgenodigd! Ik zit er met mijn historische roman ‘Oproer tussen Maas en Waal’, en met het boek ‘Ebola van dichtbij’ (ook in de Engelse versie). Gratis toegang, met ook nog oliebollen en gratis glühwein.

Dus ben je volgende week in Nijmegen, of in de gelegenheid om naar Nijmegen te komen: kom langs! Dan kan ik je alles vertellen over m’n boeken.

Link naar alle informatie en de volledige lijst auteurs & boeken.

radboud_signeert-dva-159861-screen1000

Spannend luisterboekje voor kinderen, voorgelezen door mijn neefjes

Weer een heel ander luisterboek dit keer. De Padvinder is een kort verhaal (18 min) over Karel, een jongen die op een boerderij woont aan een grote rivier. Eerst horen we wat Karel allemaal doet tijdens zijn zomervakantie. In de tweede helft wordt het spannend: de rivier dreigt te overstromen!

Het verhaal is heel mooi voorgelezen door mijn neefjes Wisse (9 jaar) en Floris (toen nog 7 jaar), toen ze van de zomer bij me aan het logeren waren.

img_6949Dat hoort er natuurlijk bij, als je logeert bij tante Anna. Het verhaal is bijna 100 jaar oud, dus er zitten een paar ouderwetse woorden of verouderde spelling in, maar dat leerden ze snel. Ze vonden het zelf een leuk verhaal, en denken dat andere kinderen het ook leuk zullen vinden. Warm aanbevolen dus, wellicht voor op de achterbank, of als verhaaltje voor het slapen gaan.

Wisse en Floris hebben dezelfde dag ook nog zelf een verhaal verzonnen en ingesproken, met geluidseffecten, “Rowan en de Grottenleeuw”, maar ik heb hen moeten beloven dat ik dat niet op internet zou zetten: ze waren nog niet helemaal tevreden over het eindresultaat. Ze hebben trouwens niet alleen maar achter de microfoon gestaan tijdens hun logeerpartij, hoor: de Nijmeegse Vierdaagse intocht gezien, chocoladebonbons gemaakt (vulling met pindakaas was favoriet!), en ga zo maar door.

padvinder_cover

De Padvinder – auteur onbekend, verschenen rond 1920. Luisterboek verschenen bij Legamus.

Op de televisie: Ridders van Gelre over revoluties

Aflevering Ridders van Gelre te bekijken via Uitzending gemist.

Maandagavond 17 oktober werd een leuke aflevering van Ridders van Gelre van Omroep Gelderland uitgezonden, over revoluties in Gelderland. Een luchtig gebracht, helder samengevat kijkje in de politieke strubbelingen van de 18e eeuw. Een echte aanrader. header_riddersvangelre

schermafdruk-2016-10-17-13-30-46

En dat zeg ik niet omdat ik er zelf in te zien en horen ben (van 6:25 tot 8:53), daar moet ik juist erg aan wennen… Maar het was een positieve nieuwe ervaring, met dank aan de programma-makers! Nu voor iedereen te bekijken via ‘Uitzending gemist’ op Omroep Gelderland.

Lees meer over mijn historische roman ‘Oproer tussen Maas en Waal’.

Nieuw gratis luisterboek af: Vadertje Langbeen

Jeugdsentiment – brievenroman uit 1912 van Jean Webster, vooral bedoeld voor tiener-meisjes, denk ik. De 18-jarige Jerusha, ofwel Judy, is opgegroeid in een ‘vondelingengesticht’, maar wordt door een anonieme weldoener gesponsord om naar de universiteit te gaan, op voorwaarde dat ze hem elke maand een brief stuurt. Judy is nogal een flap-uit, die alles schrijft wat ze meemaakt en wvadertjelangbeen_1608at er in haar omgaat. Geleidelijk merk je dat er toch ook een doorlopende verhaallijn in het boek zit. Ik vond het een prachtig boek als kind, en het is nog steeds leuk om te lezen. Ik ben eigenlijk wel benieuwd hoeveel mensen dit boek al kenden. (Oorspronkelijke titel in het Engels: Daddy-Long-Legs, vertaler van deze versie onbekend).

Link naar het luisterboek op Librivox.

Dit luisterboek heb ik ingesproken in 1 week tijd, als onderdeel van de poging om een totaal van 10.000 luisterboeken te bereiken in de Librivox catalogus vóór de 11e verjaardag van Librivox. En dat is ons gelukt! Er zijn nu dus al meer dan 10.000 gratis luisterboeken te vinden bij Librivox.org.

New free audiobook: Jimmie Dale and the Phantom Clue

Good news for those who liked the Further Adventures of Jimmie Dale’: I’ve just finished recording the audiobook version of the sequel on Librivox. The Gray Seal is back in the New York underworld of the 1920’s. An action-packed adventure, as unrealistic but as enjoyable as the previous one!

Jimmie Dale and The Phantom Clue

Jimmie Dale, alias The Gray Seal, alias Smarlinghue, is back in the criminal underworld of New York. He is desperately trying to find the criminal called the Phantom, alias Gentleman Laroque, in order to protect Marie, alias The Tocsin, the love of his life. A fast-paced, adventurous story riddled with aliases, disguises, gunfire and opium dens.

A big thanks to DaveC for proof-listening, and to Annise for the great cover image.

New free audiobook: God’s fool

 

My newest solo audiobook project is in English again, although it was written by a Dutchman.

Maarten Maartens was born in Amsterdam, but lived in London from age 6 till 12, and wrote all of his prose in English, to reach a larger audience. God’s fool, written in 1892, is his best known novel, and quite a bestseller when it appeared. Like most of his works, it is set in a fictitious city in the Netherlands. Maartens adds a lot of satirical comments to the narrative, and remarks directed straight to the reader, which gives a strange effect. Both the book and the writer are all but forgotten nowadays.

Listen to the book to get a taste of the circle of merchants and bureaucrats at the end of the 19th century – although I’m sure a murder was not a regular occurence…

About the book

At the age of nine, Elias Lossell becomes deaf and blind from an accident. Communication with him becomes difficult, and mentally, he never really grows up. Years later, circumstances make him the richest man in town as the heir of a wealthy firm of tea merchants, while his two younger twin half-brothers Hendrik and Hubert are left to do the actual work of management on his behalf. This causes a lot of resentment, especially with half-brother Hendrik, who loves money, and is also hampered by a headstrong, spendthrift wife. Hendrik tries to gain control of the firm and buy out Elias by any means, but things get out of hand.

The novel is set in the fictitious Dutch town of Koopstad (“Buying City”), where money, commercial success and social status are very important. It gives a satirical view of contemporary life at the end of the 19th century.