vadertjelangbeen_1608

Nieuw gratis luisterboek af: Vadertje Langbeen

Jeugdsentiment – brievenroman uit 1912 van Jean Webster, vooral bedoeld voor tiener-meisjes, denk ik. De 18-jarige Jerusha, ofwel Judy, is opgegroeid in een ‘vondelingengesticht’, maar wordt door een anonieme weldoener gesponsord om naar de universiteit te gaan, op voorwaarde dat ze hem elke maand een brief stuurt. Judy is nogal een flap-uit, die alles schrijft wat ze meemaakt en wvadertjelangbeen_1608at er in haar omgaat. Geleidelijk merk je dat er toch ook een doorlopende verhaallijn in het boek zit. Ik vond het een prachtig boek als kind, en het is nog steeds leuk om te lezen. Ik ben eigenlijk wel benieuwd hoeveel mensen dit boek al kenden. (Oorspronkelijke titel in het Engels: Daddy-Long-Legs, vertaler van deze versie onbekend).

Link naar het luisterboek op Librivox.

Dit luisterboek heb ik ingesproken in 1 week tijd, als onderdeel van de poging om een totaal van 10.000 luisterboeken te bereiken in de Librivox catalogus vóór de 11e verjaardag van Librivox. En dat is ons gelukt! Er zijn nu dus al meer dan 10.000 gratis luisterboeken te vinden bij Librivox.org.

jimmie_dale_1607

New free audiobook: Jimmie Dale and the Phantom Clue

Good news for those who liked the Further Adventures of Jimmie Dale’: I’ve just finished recording the audiobook version of the sequel on Librivox. The Gray Seal is back in the New York underworld of the 1920’s. An action-packed adventure, as unrealistic but as enjoyable as the previous one!

Jimmie Dale and The Phantom Clue

Jimmie Dale, alias The Gray Seal, alias Smarlinghue, is back in the criminal underworld of New York. He is desperately trying to find the criminal called the Phantom, alias Gentleman Laroque, in order to protect Marie, alias The Tocsin, the love of his life. A fast-paced, adventurous story riddled with aliases, disguises, gunfire and opium dens.

A big thanks to DaveC for proof-listening, and to Annise for the great cover image.

gods_fool_1605

New free audiobook: God’s fool

 

My newest solo audiobook project is in English again, although it was written by a Dutchman.

Maarten Maartens was born in Amsterdam, but lived in London from age 6 till 12, and wrote all of his prose in English, to reach a larger audience. God’s fool, written in 1892, is his best known novel, and quite a bestseller when it appeared. Like most of his works, it is set in a fictitious city in the Netherlands. Maartens adds a lot of satirical comments to the narrative, and remarks directed straight to the reader, which gives a strange effect. Both the book and the writer are all but forgotten nowadays.

Listen to the book to get a taste of the circle of merchants and bureaucrats at the end of the 19th century – although I’m sure a murder was not a regular occurence…

About the book

At the age of nine, Elias Lossell becomes deaf and blind from an accident. Communication with him becomes difficult, and mentally, he never really grows up. Years later, circumstances make him the richest man in town as the heir of a wealthy firm of tea merchants, while his two younger twin half-brothers Hendrik and Hubert are left to do the actual work of management on his behalf. This causes a lot of resentment, especially with half-brother Hendrik, who loves money, and is also hampered by a headstrong, spendthrift wife. Hendrik tries to gain control of the firm and buy out Elias by any means, but things get out of hand.

The novel is set in the fictitious Dutch town of Koopstad (“Buying City”), where money, commercial success and social status are very important. It gives a satirical view of contemporary life at the end of the 19th century.

kleineinez_genderenstort

Nieuw gratis luisterboek: Kleine Inez

Weer een boek klaar om te delen: Kleine Inez. Deze roman speelt zich grotendeels in en om Arnhem af, zo’n 100 jaar geleden. Hoofdpersoon Peter groeit op in de stad, en maakt lange wandelingen in de omgeving. Voor de foto op de cover heb ik op een koude, natte zaterdagmiddag in januari ook rondgewandeld in Arnhem, op zoek naar een plaatje zonder elementen uit de 21ste eeuw, maar tegelijk wel herkenbaar. Een hele uitdaging. Maar ik denk dat iemand die Arnhem kent wel kan zien waar deze foto genomen is. De lucht was trouwens zo grijs en het licht zo somber als je ziet, daar is geen ‘fotoshop’ aan te pas gekomen. Het past goed bij de sfeer van het boek.

kleineinez_genderenstort

Over het boek:

Peter, de ongewenste zoon uit een voorname familie, groeit na zijn moeders zelfmoord op bij een wereldvreemde tante in Arnhem. Een toevallige ontmoeting met het jonge meisje Inez, een jaar of tien later, heeft een grote invloed op zijn leven. Deze Bildungsroman speelt zich voornamelijk af in de eerste twee decennia van de 20ste eeuw, tot aan de uitbraak van de Eerste Wereldoorlog.
Volgens recensent Menno ter Braak, in 1925: “Kleine Inez is geen kroniek van feitelijkheden, waarvan volledigheid kan worden gevergd, maar een mythe van het leven, die toevallig niet Prometheus tot onderwerp heeft, maar twee Arnhemse mensen.”
Van Genderen Stort leefde als kind in Arnhem, en verwerkte zijn indrukken uit die tijd in dit boek. Sinds 1917 was hij volledig blind tgv syfilis, dus de vele beeldende beschrijvingen komen geheel uit zijn herinneringen. ’Kleine Inez’ werd bij het verschijnen in 1925 bekroond door de C.W. van der Hoogt-prijs, toegekend door de Maatschappij der Nederlandsche Letterkunde, en wordt vaak gerekend tot het klassieke Nederlandse literaire canon, hoewel het bij veel mensen onbekend is.
(Samenvatting door Anna Simon)

Weer verschenen bij Legamus (ipv Librivox), omdat het na 1922 gepubliceerd is.

 

slordig-beheer

Nieuw gratis luisterboek: Slordig beheer, van Jan Campert

slordig-beheer

Slordig beheer (1941) wordt wel een ‚autobiografische novelle’ genoemd. In het begin van het boek zegt één van de vrouwen in Jan Campert’s leven tegen hem dat hij ‚een te slordig hart’ heeft. „Ik hoor altijd alleen maar verhalen over vrouwen en jou, zei Lucie, ik hoor zelden iets over je werk.” De schrijver moet dat beamen: „Ik hèb een slordig beheer over mijn hart gevoerd…”
In de loop van het boek komt, bijna terloops, de uitbraak van de oorlog op het toneel. Campert beschrijft zijn eerste reacties daarop. „Met elke vezel ben ik verbonden aan dit volk. Elke siddering die eroverheen vlaagt voel ik. Ik kàn mij daaraan niet onttrekken.”

Jan Campert is het meest bekend geworden door zijn verzetsgedicht „De achttien dooden”. Hij werd in 1942 opgepakt vanwege zijn activiteiten in het verzet, en stierf in 1943 in het concentratiekamp Neuengamme.

Een groter contrast dan tussen dit werk en mijn vorige voltooide luisterboek is moeilijk te verzinnen. Met een duur van minder dan 2 uur is het ook één van de kortste solo-projecten die ik ooit gemaakt heb. Deze is weer ingesproken voor Legamus, in plaats van Librivox, omdat het na 1923 gepubliceerd is.

Met dank aan Julia voor het catalogiseren en het maken van de cover, en dank aan Herman voor het ‘proefluisteren’.

Link naar het luisterboek.

packardfetext058fajd10

New free audio book: Jimmie Dale fighting crime in New York’s underworld

Crooks with names such as The Wolf, The Mole, Hunchback Joe, Slimmy Jack and Birdie Lee. An opium den run by Foo Sen and his Chinese assistants. A very wealthy young man who either just puts on a black silk mask, or a complete disguise as a disreputable, drug-addicted artist, to venture into the underworld of New York’s East Side – to find and help the woman he loves. (A woman, by the way, who isn’t all that helpless, who has a sharp mind of her own, and is even better at hiding in the underworld than he is.)

The Further Adventures of Jimmie Dale by Frank L. Packard – new at Librivox

packardfetext058fajd10

Talk about action-packed… No high standing literature, but good stuff to dive into on my autumn vacation. I finished it in 6 days! As well as finishing up the readings of 2 Dutch works, that I expect to come out in the next few days. I indulged myself. (And no, I did not spend the whole of my vacation in front of my computer).

In the previous book of adventures, we met Jimmie Dale, a wealthy playboy by day, who at night put on a disguise and became The Gray Seal, a daredevil entering businesses or homes and cracking safes, always leaving a diamond shaped, gray paper “seal” behind to mark his conquest. He never took anything, but just wanted the thrill of it. This had spun out of control when a mysterious woman, whom Jimmie Dale nicknames The Tocsin, caught him at it and blackmailed him into doing her bidding. On her instigation, he got involved in numerous underworld crimes, righting wrongs and protecting innocent bystanders. The Tocsin is herself in hiding from her enemies in the underworld, and the two of them barely escape with their lives when they are pursued by both the criminals and the police.

At the end of those previous adventures, Jimmie Dale thought he had left off his dealings with the underworld for good, and could settle down with the woman he loved. But now, The Tocsin has disappeared. Jimmie Dale is drawn back into the world of crime, crooks and opium dens to look for her, and The Gray Seal is resurrected.

hide_seek_1511

Just finished recording another free audio-book at Librivox: Hide and Seek by Wilkie Collins

A new solo finished on Librivox: early mid-19th century Wilkie Collins drama full of incidents and coincidence. Dramatic death of disgraced woman, beautiful orphan girl who ends up deaf for life after fall during circus act, and mysterious stranger missing his scalp after an encounter with indians. And trust me, these are not even spoilers for the plot, but just incidental happenings. The relationship between Madonna and Zack ends up somewhat different than you may expect.

Enjoy!

Summary: The artist Valentine Blyth has a very generous heart. He lovingly cares for his invalid wife, rescues a deaf orphan girl from maltreatment in a traveling circus and adopts her, and mentors a young man who gets in trouble with his tyrannical father. The girl, who received the nickname ‚Madonna’, falls in love with the young man, Zack. Because one of Valentine’s biggest fears is that Madonna’s blood relations will one day trace her and take her away from his home, he keeps the little that he knows of her origins a strict secret. One day, Zack befriends a mysterious stranger, who has just returned from years of rough life in the American wilderness. From that moment, the plot thickens, in mid-19th century dramatic style.

https://librivox.org/hide-and-seek-by-wilkie-collins/

A big thanks to Anne (annise) for proof-listening, and for making the nice CD-cover.

divine_comedy2_1509

Dante’s Divine Comedy as a full-cast reading at LibriVox

To commemorate Dante Alighieri’s 750th anniversary, LibriVox produced a special full-cast recording of his Divine Comedy in English translation: 38 volunteers read one or more roles in this epic poem, and I’m one of them. It sounds like we were all in a room together, but in truth it was recorded by individuals from all over the world and edited together afterwards.


The end-result is awesome. You’ll have to put up with me as the voice of Virgil, though – yes, a woman reading a man’s part. Most of LibriVox’s ‚dramatic’ recordings have so-called ‚gender-neutral’ casting, especially for the minor characters. And is that really such a problem? In this case, no man could be found to read the part, after more than a year. Dante and Beatrice were however read by a man and a woman, respectively – and they are brilliant.

The Divine Comedy (…) is an epic poem written by Dante Alighieri in the first decades of the 14th Century, during his exile from his native Florence. Considered the most important work of Italian literature, the poem has also has enormous historical influence on western literature and culture more generally. Dante represents the three realms of the afterlife in his three canticles (Inferno–Hell; Purgatorio–Purgatory; Paradiso–Paradise). (…) The poem is written in the first person, and tells of Dante’s journey through the three realms of the dead, lasting from the night before Good Friday to the Wednesday after Easter in the spring of 1300. The Roman poet Virgil guides him through Hell and Purgatory; Beatrice, Dante’s ideal woman, guides him through Heaven. (Summary by Mary J)

klaasjezevenster_1508_225

Nieuw solo luisterboek: Klaasje Zevenster (deel 1)

Alweer een nieuwe Nederlandstalige solo klaar, in record-tijd (voor mij dan): deel 1 van ‘Klaasje Zevenster’. Het boek doet me een beetje aan denken aan „Great Expectations” van Charles Dickens. Het is nu eigenlijk vergeten, maar toen het verscheen was het een bestseller. Het creeërde ook een flink schandaal (altijd goed voor de verkoopcijfers), maar de reden daarvan is pas in deel 3 te vinden, dat hou ik nog even geheim*. Een paar jaar geleden was er een plan om er een TV serie van te maken als kostuum-drama, en dat kan ik me goed voorstellen; jammer dat dat niet is doorgegaan.
Hoewel het boek lekker weg leest, kan ik niet beloven dat ik elke maand een nieuw deel klaar heb, dus het kan nog wel even duren voor we aan het einde van de hele roman komen, na vijf delen met in totaal meer dan 1500 pagina’s… Dus nog maar niet beginnen met luisteren als je liever gelijk weet hoe het afloopt met Klaasje.

Een groepje Leidse studenten viert een gezellige Sinterklaasavond in de jaren ’20 van de 19e eeuw, als er onverwachts een pakketje aan de deur bezorgd wordt. Tot ieders grote verrassing vinden ze daarin een baby. Zij besluiten zich als groep over het meisje te ontfermen. Deze roman, een bestseller bij de verschijning in 1866, verhaalt over de lotgevallen van de vondeling.
Dit is deel 1 van in totaal 5 delen (de andere delen zijn nog niet beschikbaar op Librivox). Hierin leren we de studenten kennen, en Klaasje Zevenster als jong meisje. Als ze klaar is op haar kostschool komt ze bij één van haar ‚vaders’ logeren, Gerlof Bol, die inmiddels dominee is. Dat heeft verstrekkende gevolgen. (Samenvatting van Anna Simon)

* ‘ns Kijken wie zich kan inhouden, en het niet gelijk gaat googlen.

Nieuw gratis luisterboek: Langs een omweg

Ik heb een nieuw gratis luisterboek in het Nederlands ingesproken: Langs een Omweg van A.L.G. Bosboom-Toussaint.

Regina van Berchem is een steenrijke jonge vrouw, die na het overlijden van haar vader intrekt bij haar oom in de stad X. Ze raakt verbitterd door de houding van de mensen in haar omgeving, nieuwe kennissen en jonge mannen die haar het hof maken, wie het allen vooral om haar geld te doen lijkt te zijn. Dan ontmoet ze een oude bekende uit haar jeugd, Eckbert Witgensteyn. Door een samenloop van omstandigheden verloopt die hernieuwde kennismaking niet gladjes. Als hij haar een huwelijksaanzoek doet wijst ze hem hardvochtig van de hand. Eckbert is gekrenkt en bezweert haar dat hij revanche zal nemen. (Samenvatting door Anna Simon)

Ik vind het geen hoogstaand literair werk, meer een soap met alles wat onze heldin en onze held overkomt. „Majoor Frans” van dezelfde schrijfster (het eerste solo luisterboek dat ik ooit insprak voor Librivox!) vond ik beter. Maar het geeft wel een aardig inkijkje in de zeden en omgangsvormen aan het eind van de 19e eeuw in Nederland.

Ik ben intussen alweer gestart met een volgende Nederlandstalige solo, ik kan het niet laten.

Daarnaast een oproep (kleine kans dat er iets van komt, lijkt me, maar je weet maar nooit): ik zou graag het boek „Uit de suiker in de tabak” van P.A. Daum inspreken voor Librivox. Ik heb een exemplaar in mijn bezit van een uitgave uit 2006, maar die kan ik niet gebruiken. Om veilig te zitten met auteursrechten e.d. spreken we voor Librivox alleen werken in uit een druk van voor 1923 (met een paar uitzonderingen). Nu kan ik online geen oude tekst van dit werk vinden, en op een antiquariaten-website kan ik wel een 1e editie kopen, maar 975 euro vind ik toch een beetje teveel van het goede voor zo’n plannetje.
Dus: weet iemand een online tekst van dit werk „Uit de suiker in de tabak” van een druk van voor 1923, of bijvoorbeeld exemplaren van „Het Indisch Vaderland”, de krant waarin het eerst als feuilleton gestaan heeft in de jaren ’80 van de 19e eeuw? Of weet iemand hoe ik een oude druk van het boek in bruikleen kan krijgen voor een paar maanden?
Nooit geschoten is altijd mis…